Chronische stress maakt oud

Nobelprijs-winnar Elizabeth Blackburn heeft onderzocht dat chronische stress tot versnelde veroudering leidt. Life-style veranderingen kunnen het verouderingsproces juist afremmen of zelfs omkeren.

 

Elizabeth Blackburn wordt ook wel "koningin van de telomeren" genoemd. Telomeren zijn stukjes repeterende dna aan de uiteinden van de chromosomen. Ze werken als een soort beschermende coating van het chromosoom en spelen een rol bij de celdeling. Telomeren verkorten bij het ouder worden; het enzym telomerase kan dit tegengaan.

 

Chronische stress blijkt te leiden tot een verkorting van de telomeren; in het betreffende onderzoek betekende dit een extra veroudering van 9 tot 17 jaar. Maar een combinatie van gezond eten, lichaamsbeweging en meditatie verlengt de telomeren juist. Dat blijkt al binnen 3 maanden te werken! 

Blackburn is nu bezig met een onderzoek naar het effect van lifestyle interventies bij mensen met een hoog risico op hart- en vaatziekten.

 

Links:

- Interview met Elizabeth Blackburn in De Volkskrant (11 september 2010) - deel 1, deel 2

- Meer informatie over Elizabeth Blackburn en haar lab aan de University of California in San Francisco